Materiales en lentes oftálmicas Evolución, la palabra clave

septiembre 10, 2010 at 8:18 am (Noticias)

Cuando el profesional de la Salud Visual da un tratamiento Oftálmico,
tiene que tomar en cuenta aspectos de suma importancia como:

o Peso
o Espesor
o Transparencia
o Resistencia a impactos
o Protección UV
o Índice de refracción
o Valor Abbe
o Gravedad especifica

Un lente oftálmico no es más que un medio refractante limitado
por dos superficies. Las características ópticas de la lente vienen
determinadas tanto por la geometría de dichas superficies como
por la naturaleza óptica de dicho medio.
Por ello, es importante conocer las propiedades y características de la
materia prima de la que están hechos los lentes oftálmicos.
Hasta hace pocas décadas, los lentes oftálmicos tenían como única opción
para su elaboración el vidrio. Se llaman así porque el vidrio está
hecho fundamentalmente de silicatos. Un material que, aunque tenía
buenas propiedades ópticas y era resistente a las rayas, no ofrecía alto
confort a los usuarios y, además, tenía altas probabilidades de romperse.
Las empresas productoras de lentes oftálmicas, preocupadas por ofrecer
calidad, tecnología, beneficios y, principalmente, cubrir las necesidades
de sus consumidores, comenzaron a hacer investigaciones especializadas en donde crearon lentes orgánicas las cuales son de producto químico
orgánico lo que se conoce vulgarmente como plástico, aunque realmente
son polímeros muy especializados los que se usan en óptica oftálmica
por sus cualidades ópticas y físicas y, de esta manera, en 1947, Armolite
Company introdujo en el mercado oftálmico el CR -39, de la empresa
PPG, que se ha convertido en la resina más común para la fabricación de
lentes orgánicas. Desde entonces, este material ha dominado el mercado
mundial y se ha ido extendiendo sustituyendo gradualmente al vidrio
inorgánico como principal material para la fabricación de lentes oftálmicas
ya que posee una menor densidad, lo cual se traduce en gafas más
ligeras, y tiene un comportamiento menos frágil que el vidrio que puede
romperse más fácilmente cuando sufre pequeños impactos.
El CR-39, revolucionó la industria de los materiales en lentes oftálmicas
y, hasta el día de hoy, sigue siendo muy utilizado tanto por los usuarios
como por las diferentes empresas; sin embargo, el mercado óptico ha ido más allá, creando diferentes opciones en materiales que ofrecen excelente
calidad óptica, mayor confort, y una mejor estética, este último, factor
clave para lograr que el usuario se adapte más fácilmente a la utilización
de lentes oftálmicas ya que además de un artefacto de corrección, el
cliente puede conseguir un accesorio de moda.
Así, surgen materiales entre los que podemos encontrar el policarbonato.
Las lentes oftálmicas de policarbonato llegaron al mercado a finales
de los años 70 e inicialmente se utilizaron básicamente para lentes
de seguridad. La evolución tecnológica que ha sufrido el procesado del
policarbonato durante estos últimos años le ha permitido alcanzar unos
estándares de calidad comparativos a los de los materiales termoestables
tipo CR-39®.
Un plástico de policarbonato es un polímero obtenido por policondensación
lineal que en sus cadenas presentan la agrupación -O-CO-O (ésteres
del ácido carbónico). El policarbonato ofrece beneficios tangibles a
los pacientes como 45% más liviano que el CR-39, con menor efecto de
magnificación o minificación y más delgado, cuya principal cualidad de
alta resistencia a los impactos han hecho de éste el material preferido por
la gente que realiza deportes y por los niños.
A mediados del 2001, surge otro material el cual fue llamado Trivex, es un
material además del policarbonato, que supera pruebas de resistencia a
los impactos (seis veces más que el policarbonato), la prueba de impacto
a alta velocidad, y altos estándares de calidad óptica. El material Trivex
combina las mejores características de resistencia de los termoplásticos
(policarbonatos) con el mejor desempeño óptico de los termoestables
(CR-39). El resultado es el material más resistente al impacto y al mismo
tiempo con el mejor desempeño óptico. El Trivex ofrece tres beneficios
que ningún otro material puede dar: Gran resistencia al impacto, excelente
desempeño óptico y es muy liviano y delgado.
La FDA (Food and Drug Administration) tiene por ley que todo lente de
3 Piezas, taladrado, tiene que utilizar materiales como policarbonato y
Trivex.
Cuando la Rx del paciente es alta, se deben considerar materiales como
Hi-Index (1.67, 1.74, 1.80) este material ofrece beneficios como lentes
más delgados y ligeros que permiten que una graduación alta tenga una
mejor apariencia cosmética. Reduce la magnificación de sus ojos en graduaciones
de hipermetropía. Disminuye el grosor de las orillas de las lentes
en graduaciones de miopía, teniendo mayor variedad de armazones
para elegir. Son más delgadas y ligeras que el plástico convencional.
Un aspecto que no se debe olvidar es que, por ser lentes de alto índice,
entrará más luz a los ojos del paciente, es por ello que en lentes de alto
índice (Hi-Index) se debe colocar tratamiento anti reflejo.

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